miércoles, 29 de diciembre de 2010

Neurobiología de las plantas

Mientras las ramas de los árboles se pelean, las raíces se abrazan, esta frase  me resultó muy sugerente, cuando la leí en la entrevista que también Ima Sanchís realizó en abril del 2009 a Doudou Diène.


En la entrevista de hoy tambíen aparecen ramas y raíces en una comunicación que hace pocos años creíamos imposible, ¿podremos averiguar alguna relación en este sentido con las Flores de Bach?

Stefano Mancuso, pionero en el estudio de la neurobiología de las plantas

Ima Sanchís, La Contra - La Vanguardia - miercoles 29 de diciembre 2010

Tengo 45 años. Nací en el sur de Italia y vivo en Florencia. Estoy casado. Soy ingeniero agrónomo doctorado en Biofísica. Profesor en la Universidad de Florencia. Berlusconi debe dejar el poder. Pese a la crisis, la investigación abre nuevos campos, hay que invertir. Soy creyente.

Sorpréndame.

Las plantas son organismos inteligentes, pero se mueven y toman decisiones en un tiempo más largo que el del hombre.

Lo intuía.

Hoy sabemos que tienen familia y parientes y que reconocen su cercanía. Se comportan de manera totalmente distinta si a su lado hay parientes o hay extraños. Si son parientes no compiten: a través de las raíces, dividen el territorio de manera equitativa.

¿Un árbol puede voluntariamente mandar savia a una planta pequeña?

Sí. Las plantas requieren luz para vivir, y para que una semilla llegue a la luz deben pasar muchos años; mientras tanto, son nutridas por árboles de su misma especie.

Curioso.

Los cuidados parentales sólo se dan en animales muy evolucionados y es increíble que se den en las plantas.

Entonces, se comunican.

Sí, en una selva todas las plantas están en comunicación subterránea a través de las raíces. Y también fabrican moléculas volátiles que avisan a plantas lejanas sobre lo que está sucediendo.

¿Por ejemplo?

Cuando una planta es atacada por un patógeno, inmediatamente produce moléculas volátiles que pueden viajar kilómetros, y que avisan a todas las demás para que preparen sus defensas.

¿Qué defensas?

Producen moléculas químicas que las convierten en indigeribles, y pueden ser muy agresivas. Hace diez años, en Botsuana introdujeron en un gran parque 200.000 antílopes, que comenzaron a comerse las acacias con intensidad. Tras pocas semanas muchos murieron y al cabo de seis meses murieron más de 10.000, y no advertían por qué. Hoy sabemos que fueron las plantas.

Demasiada predación.

Sí, y las plantas aumentaron hasta tal punto la concentración de taninos en sus hojas, que se convirtieron en un veneno.

¿Las plantas también son empáticas con otros seres?

Es difícil decirlo, pero hay una cosa segura: las plantas pueden manipular a los animales. Durante la polinización producen néctar y otras sustancias para atraer a los insectos. Las orquídeas producen flores que son muy similares a las hembras de algunos insectos, que, engañados, acuden a ellas. Y hay quien afirma que hasta el ser humano es manipulado por las plantas.

¿. ..?

Todas las drogas que usa el hombre (café, tabaco, opio, marihuana...) derivan de las plantas, ¿pero por qué las plantas producen una sustancia que convierte a humanos en dependientes? Porque así las propagamos. Las plantas utilizan al hombre como transporte. Hay investigaciones sobre ello.

Increíble.

Si mañana desaparecieran las plantas del planeta, en un mes toda la vida se extinguiría porque no habría comida ni oxígeno. Todo el oxígeno que respiramos viene de ellas. Pero si nosotros desapareciéramos, no pasaría nada. Somos dependientes de las plantas, pero las plantas no lo son de nosotros. Quien es dependiente está en una situación inferior, ¿no?

...

Las plantas son mucho más sensibles. Cuando algo cambia en el ambiente, como ellas no pueden escapar, han de ser capaces de sentir con mucha anticipación cualquier mínimo cambio para adaptarse.

¿Y cómo perciben?

Cada punta de raíz es capaz de percibir continuamente y a la vez como mínimo quince parámetros distintos físicos y químicos (temperatura, luz, gravedad, presencia de nutrientes, oxígeno).

Es su gran descubrimiento, y es suyo.

En cada punta de las raíces existen células similares a nuestras neuronas y su función es la misma: comunicar señales mediante impulsos eléctricos, igual que nuestro cerebro. En una planta puede haber millones de puntas de raíces, cada una con su pequeña comunidad de células; y trabajan en red como internet.

Ha encontrado el cerebro vegetal.

Sí, su zona de cálculo. La cuestión es cómo medir su inteligencia. Pero de una cosa estamos seguros: son muy inteligentes, su poder de resolver problemas, de adaptación, es grande. Hoy sobre el planeta el 99,6% de todo lo que está vivo son plantas.

... Y sólo conocemos el 10%.

Y en ese porcentaje tenemos todo nuestro alimento y la medicina. ¿Qué habrá en el restante 90%?... A diario, cientos de especies vegetales desconocidas se extinguen. Tal vez poseían la capacidad de una cura importante, no lo sabremos nunca. Debemos proteger las plantas por nuestra supervivencia.

¿Qué le emociona de las plantas?

Algunos comportamientos son muy emocionantes. Todas las plantas duermen, se despiertan, buscan la luz con sus hojas; tienen una actividad similar a la de los animales. Filmé el crecimiento de unos girasoles, y se ve clarísimo cómo juegan entre ellos.

¿Juegan?

Sí, establecen el comportamiento típico del juego que se ve en tantos animales. Cogimos una de esas pequeñas plantas y la hicimos crecer sola. De adulta tenía problemas de comportamiento: le costaba girar en busca del sol, le faltaba el aprendizaje a través del juego. Ver estas cosas es emocionante.

Cerebro vegetal

Gracias a nuestros amigos de Redes, el programa de Eduard Punset, buscadores incansables de todo conocimiento científico que amplíe los límites del saber, de quiénes somos y qué papel desempeñamos en esta sopa de universos, descubrimos a Mancuso, que nos explica que las plantas, vistas a cámara rápida, se comportan como si tuvieran cerebro: tienen neuronas, se comunican mediante señales químicas, toman decisiones, son altruistas y manipuladoras. Hace cinco años era imposible hablar de comportamiento de las plantas, hoy podemos empezar a hablar de su inteligencia... Puede que pronto empecemos a hablar de sus sentimientos. Mancuso estará en Redes el próximo día 2. No se lo pierdan.

Foto: Pilar Vidal Clavería

El programa en Redes no se emitó el pasado 2 de enero sino el 16, aquí está el enlace para poder verlo.




11 comentarios:

Isabel dijo...

Interesante y cierto, nosotros somos débiles comparados con ellas que siempre sobreviven.

Que duermen, se despiertan... lo sabemos, no hay más que observarlas, pero que juegan, esto me ha sorprendido agradablente.

Un abrazo

Elvira dijo...

¡Qué curioso! Me ha encantado.

Un beso

Pilar Vidal Clavería dijo...

El cuento de la historia del Roble Albar del doctor Bach termina diciendo:

..y el hombre levantó la vista y vio que era un roble que estaba pensando.

http://piltruns.blogspot.com/2008/12/la-historia-del-roble-albar.html

Besos a las dos

Ernesto y Felisa dijo...

Interesantísima entrevista Pilar, a mí también me ha gustado mucho.
Creo intuía algo de esto..
Felisa

Pilar Vidal Clavería dijo...

Que bueno cuando la intuición y la razón van de la mano

Un beso Felisa

iris dijo...

Querida Pilar, me ha parecido muy interesante la entrevista, suelo ver Redes todos los domingos, pero el dia 2 lo veré aún con más motivo. Gracias por acercarnos estas entrevistas que nos conectan aún más con la naturaleza. Besos y a disfrutar del fin de año.

Pilar Vidal Clavería dijo...

Hola Iris

El programa de Redes del domingo tendrá audición extra después de la entrevista.

Feliz fin de año y mis mejores deseos para el 2011.

enric batiste dijo...

¡Habrá que dedicar mucho más tiempo
a mis conversaciones con las plantas!

Y un beso de raíz recién plantada

añil dijo...

Estoy encantda con lo que nos traes hoy. Da que pensar.

Un beso

Pilar Vidal Clavería dijo...

Echar raíces, plantar raíces, andar por las ramas, subirse por las ramas, cuantos verbos para nuestras queridas plantas.

Un abrazo enraizado

Pilar Vidal Clavería dijo...

Hola Añil

Me pareace que vas a ser otra de las que no se pierdan el programa del domingo

Un abrazo en red

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